Chevrolet, un clásico que cumple 100 años

Autos clásicos como este Chevrolet del 56 –en un estado envidiable– hacen de Cuba un museo rodante. (Foto: http://marceloogtoril.blogspot.com/)

Chevrolet, cuarta marca de autos más vendida en el mundo y fabricante de los famosos Camaro y Corvette mencionados en más de 700 canciones, festejó su centenario el 3 de noviembre, convertido en un emblema de la cultura estadounidense que la empresa busca exportar.

El constructor, que desde su fundación vendió más de 209 millones de vehículos, debe su nombre a un corredor automovilístico nacido en Suiza y que creció en Francia antes de emigrar a Estados Unidos, Louis Chevrolet.

William Durant, que unos años antes había fundado General Motors y había sido despedido por problemas financieros, se asoció con él en 1911, esperando capitalizar el éxito del piloto.

Juntos armaron en Detroit (Michigan) el primer Chevrolet, de la Serie C Classic Six, un automóvil de lujo imponente, que alcanzaba 105 km/h. Su precio era US$2 mil 150, equivalentes a unos US$50 mil en la actualidad.

Pero fue el lanzamiento del Modelo H en 1914, destinado a competir con el primer vehículo de acceso masivo, el Ford T, el que permitió el despegue de la empresa.

La rivalidad entre ambos constructores ya no cesaría. Cada uno tiene sus aficionados, «fans que de todos modos criticarán a la otra marca» , porque los conductores del Chevrolet Camaro nunca comprarían un Ford Mustang, señala Michelle Krebs.

Sólidamente establecido en Estados Unidos y otras regiones, Chevrolet busca ser ahora una marca reconocida mundialmente. En la última década intenta «convertirse en una marca como Apple, Coca-Cola o Disney» , un producto que represente a Estados Unidos y todo por lo que es admirado, explicó uno de sus responsables de comunicación, Tom Wilkinson. «Chevrolet permite ser libre, hacer lo que uno quiera, ir donde uno quiera».

El éxito del filme de ciencia-ficción «Transformers» , en el que un personaje se transforma en un Camaro amarillo, contribuyó en la popularización de la marca entre una clientela más joven, principalmente en Europa y Asia, destaca Wilkinson.

Apoyándose en estos elementos, el grupo quiere ahora «vender los mismos modelos en todo el mundo» , subraya Michelle Krebs. Modelos como el Malibu, antes disponibles solamente en América del Norte están ahora por todas partes.

«Chevrolet hace un fuerte esfuerzo en China, tiene una fuerte presencia desde hace largo tiempo en América del Sur  y trabaja duro para conquistar India y Rusia», agrega la analista.

En 2009, año en el que el grupo instaló su sede de operaciones internacionales en Shanghai, China se convirtió en su tercer mercado, detrás de Estados Unidos y Brasil.

En total, la marca vendió 4.26 millones de automóviles y pick-ups en el mundo el año pasado, y al ritmo actual podría batir este año su récord mundial de ventas, según el director comercial del grupo, Chris Perry. (AFP)

El cartel (30)

He aquí algunas películas que he visto recientemente:

"Flash of Genius". Marc Abraham, en su ópera prima como director, dirige a Greg Kinnear en el papel de Robert Kearns, un hombre que lo arriesga todo para enfrentarse a la industria automovilística estadounidense (representada por la Ford). Basada en hechos reales, la trama se nos muestra tímida, sin riesgos, predecible, estéril, como si el director temiera hacer algo mal. AAA (Tres Abrazos, cada Abrazo representado por una A)

"Little Ashes". En la historia dirigida por Paul Morrison convergen Federico García Lorca, Luis Buñuel y Salvador Dalí en la etapa en que eran estudiantes en Madrid. Sobre el diario del pintor surrealista se edificó el guión de una película que se queda en el intento, con actuaciones que dejan mucho que desear, especialmente la del poco creíble Robert Pattinson en el papel de Dalí. Seguimos aún sin un buen filme sobre la relación de estos tres pilares de la cultura española. A½

"Knight and Day". Podría ser perfectamente una de las secuelas de "Misión imposible", pues tiene la tradicional dosis de acción, espionaje y romance al estilo Tom Cruise, al que se suma el ingrediente cómico que imprime el personaje de Cameron Díaz. Luego de un accidental encuento en un aeropuerto, Roy (Tom) y June (Cameron), sin mucho tiempo para conocerse, tendrán que confiar el uno en el otro para escapar de sus perseguidores. AAA

"Inception". Complicada trama de espionaje corporativo que le tomó diez años llevar a la gran pantalla a su director Christopher Nolan. A pesar de durar dos horas y media, la mezcla de acción, intriga y suspenso premia al espectador con inquietantes planteamientos en torno a la interpretación y programación de los sueños, un tema que por siglos nos ha llamado la atención. Cobb (Leonardo DiCaprio) es un habilidoso ladrón que se dedica a robar información vital del subconsciente de la víctima. El resto averígüalo por ti mismo, la película sigue en cartelera en los cines de Santo Domingo. Podrás decirme entonces si se trata de homenaje, préstamo o robo las referencias a "Matrix", "Dreamscape" y al cine de Kubrick. AAAA