Chevrolet, un clásico que cumple 100 años

Autos clásicos como este Chevrolet del 56 –en un estado envidiable– hacen de Cuba un museo rodante. (Foto: http://marceloogtoril.blogspot.com/)

Chevrolet, cuarta marca de autos más vendida en el mundo y fabricante de los famosos Camaro y Corvette mencionados en más de 700 canciones, festejó su centenario el 3 de noviembre, convertido en un emblema de la cultura estadounidense que la empresa busca exportar.

El constructor, que desde su fundación vendió más de 209 millones de vehículos, debe su nombre a un corredor automovilístico nacido en Suiza y que creció en Francia antes de emigrar a Estados Unidos, Louis Chevrolet.

William Durant, que unos años antes había fundado General Motors y había sido despedido por problemas financieros, se asoció con él en 1911, esperando capitalizar el éxito del piloto.

Juntos armaron en Detroit (Michigan) el primer Chevrolet, de la Serie C Classic Six, un automóvil de lujo imponente, que alcanzaba 105 km/h. Su precio era US$2 mil 150, equivalentes a unos US$50 mil en la actualidad.

Pero fue el lanzamiento del Modelo H en 1914, destinado a competir con el primer vehículo de acceso masivo, el Ford T, el que permitió el despegue de la empresa.

La rivalidad entre ambos constructores ya no cesaría. Cada uno tiene sus aficionados, «fans que de todos modos criticarán a la otra marca» , porque los conductores del Chevrolet Camaro nunca comprarían un Ford Mustang, señala Michelle Krebs.

Sólidamente establecido en Estados Unidos y otras regiones, Chevrolet busca ser ahora una marca reconocida mundialmente. En la última década intenta «convertirse en una marca como Apple, Coca-Cola o Disney» , un producto que represente a Estados Unidos y todo por lo que es admirado, explicó uno de sus responsables de comunicación, Tom Wilkinson. «Chevrolet permite ser libre, hacer lo que uno quiera, ir donde uno quiera».

El éxito del filme de ciencia-ficción «Transformers» , en el que un personaje se transforma en un Camaro amarillo, contribuyó en la popularización de la marca entre una clientela más joven, principalmente en Europa y Asia, destaca Wilkinson.

Apoyándose en estos elementos, el grupo quiere ahora «vender los mismos modelos en todo el mundo» , subraya Michelle Krebs. Modelos como el Malibu, antes disponibles solamente en América del Norte están ahora por todas partes.

«Chevrolet hace un fuerte esfuerzo en China, tiene una fuerte presencia desde hace largo tiempo en América del Sur  y trabaja duro para conquistar India y Rusia», agrega la analista.

En 2009, año en el que el grupo instaló su sede de operaciones internacionales en Shanghai, China se convirtió en su tercer mercado, detrás de Estados Unidos y Brasil.

En total, la marca vendió 4.26 millones de automóviles y pick-ups en el mundo el año pasado, y al ritmo actual podría batir este año su récord mundial de ventas, según el director comercial del grupo, Chris Perry. (AFP)

En el natalicio de Andersen

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Google adorna su página de inicio de hoy con cinco ilustraciones alusivas al 205 aniversario del natalicio del escritor danés Hans Christian Andersen, autor de inolvidables obras de la literatura infantil como La sirenita, El patito feo, El soldadito de plomo, Pulgarcita, La princesa y el guisante, La reina de las nieves, Las zapatillas rojas, El traje nuevo del emperador, El ruiseñor y El sastrecillo valiente. Sus famosos cuentos para niños –más de 160– han sido traducidos a más de 80 idiomas  y han sido adaptados a obras de teatro, ballet, cine, dibujos animados, juegos multimedia y reproducidas en escultura y pintura.

Una de las mejores representaciones es la que les traigo a continuación, Pulgarcita, realizada por Soyuz Mosfilm –el equivalente ruso de Disney–, estudio de animación fundado en la antigua Unión Soviética el 10 de junio de 1936. En otra ocasión me referiré a la era dorada de estos estudios y su incidencia en generaciones de cubanos que tuvieron (y me incluyo) la dicha de contar con excelentes producciones.

El cartel (15)

up poster

"Up", de Pete Docter

Muy buena película. La recomiendo.

MPAA Rating: PG, for some peril and action
Genre: Animated/Family/Comedy
Runtime: Approx. 102 minutes
Starring: Ed Asner, Christopher Plummer, John Ratzenberger, Delroy Lindo, Jordan Nagai
Studio: Walt Disney Pictures
Director: Pete Docter
Release Date: May 29, 2009

Michael Jackson, King of Pop

Michael_Jackson_by_hunterspy

"Michael Jackson" by Hunterspy

Me encontraba en el cine cuando mi papá me llamó para preguntarme si había escuchado la noticia. Por mi mente no pasaba quién había muerto. ¿Michael Jackson, el Rey del Pop? Mi papá no juega con cosas así, sería demasiado cruel. Pero en ese momento quise que fuera un chiste. Al llegar a casa, CNN se encargó de corroborarme la noticia. Vi pasar delante de mí y a toda prisa una parte de mi infancia. Mientras más veo los reportes de prensa, menos crédito doy.

No hay mejor manera de recordarlo que con su música y peculiar forma de bailar. Los dejo con un fragmento de Captain EO, cortometraje de 17 minutos, dirigido por Francis Ford Coppola en 1986, con el que Disney inauguró su sala de cine en 3D, como parte de su futurista parque temático Epcot Center.

La frase (9)

«Piensa, cree, sueña y atrévete». (Walt Disney)